Depuis les origines :
de la cocotte-minute au huit cylindres

On ne parle pas, ici, que de motos, puisque, par exemple, le premier carburateur qui soit apparu équipait une voiture et le premier allumage évolué est apparu sur un tricycle.

Les moteurs, tels qu'on les connaît aujourd'hui, sont le résultat d'une longue évolution, qui remonte à (beaucoup) plus de 100 ans.



1803
  L'anglais Trevithick parcourt un mile ½ avec un omnibus à vapeur.

Mais plusieurs aléas vont freiner son développement :

- Il faut 20 minutes pour chauffer la chaudière.

- L'engin est très difficile à arrêter.

- Ses roues ont une trop faible adhérence et les cahots de la route disloquent le châssis.

Découragé par ces problèmes multiples de mise au point, il met sa machine sur des rails : C'est l'invention de la locomotive

N'empêche que sa machine était très en avance sur son temps.

Comme chacun sait, on a toujours tort d'avoir raison trop tôt !

     
1860
  Etienne Lenoir fait breveter le premier moteur à explosion, alimenté au gaz. Il possède déjà une sorte de carburateur, un allumage électrique (le premier du genre), un refroidissement par eau...
400 exemplaires en seront réalisés, qui serviront à faire fonctionner des machines, ainsi qu'un véhicule. Mais un peu plus tard, Lebon apporta un additif à son brevet, suggérant de remplacer le gaz par un carburant liquide dérivé du pétrole. 
     
1862
  Beau de Rochas, ingénieur né à Gap, dans les Alpes de Haute Provence, publie une étude décrivant le fonctionnement du moteur à quatre temps. Etude qui sera appliquée et construite par Otto en 1878, avec un moteur à gaz compressé
     
1868
  Document JP.PradèresOn considère généralement la Perreaux comme étant la plus ancienne moto du monde.

Plusieurs polémiques entourent ce deux roues à vapeur.

Premièrement, on lui associe la plupart du temps le nom de Michaux. Or, Perreaux ayant déposé plusieurs brevets concernant les moteurs à vapeur et étant préalablement fabricant de vélos, on ne voit effectivement pas pourquoi Perreaux aurait fait appel à quelqu'un d'autre.

La deuxième concerne son âge exact : Le brevet n° 83691 qui en a été déposé auprès de la Préfecture de la Seine est daté du 16 Mars 1869 et fait suite à un procès verbal du 26 décembre 1868. Mais rien ne prouve qu'elle ait roulé avant 1871..

Dans tous les cas de figures, la Perreaux est bien la plus ancienne moto du monde.

     
1869
  L'Américain Roper construit en 1868 ou 1869 un deux roues à vapeur dont on sait peu de choses, si ce n'est qu'il semble moins évolué, moins abouti que la Perreaux contemporaine.

De fait la Roper aurait été conçue comme une attraction de foire plus que comme un moyen de locomotion.

Ce qui ne simplifie pas les choses, c'est que la datation de cette moto n'est que l'opinion d'un conservateur de musée américain.

     
1872
  Amédée Bollée fait rouler le premier véhicule à vapeur satisfaisant par sa vitesse et sa maniabilité : c'est l'Obéissante.
Elle est dotée de roues avant à suspensions indépendantes
     
1875
  Invention de la magnéto à basse tension par l'autrichien Sigfried Marcus, par rupteur, piles et bobine de Ruhmkorff.
     
1878
  Nicolaus Otto, fait réaliser par un brillant ingénieur, Gottlieb Daimler (qui créera sa propre marque, qui deviendra par la suite... Mercedes) le premier moteur - à gaz - fonctionnant sur le principe du moteur à quatre temps. 
Ce moteur a été pré-établi en 1864 avec De Langen. Il s'agissait d'un moteur longue course à quatre temps, à simple effet.
     
1879
  On retient rarement cette date : l'Italien Murnigotti dépose un brevet d'un moteur à explosion utilisant un mélange gazeux composé d'air et... d'hydrogène. Ce moteur ne fut jamais réalisé. 
     
1884
  L'américain Copeland aurait réalisé un bicycle à vapeur qui se caractérise par une énorme roue arrière (en quelque sorte, un grand bi inversé).

"Aurait", parce que l'image figurant ci-joint n'est pas une photo, mais une peinture.

Nul ne sait vraiment si ce véhicule a réellement été construit.

     
1884
  Edouard Delamare-Debouteville (France), bien que l'histoire retienne rarement son nom, réalise la première voiture à moteurs (elle est équipée de 2 moteurs) fonctionnant au pétrole, sur le principe du cycle à quatre temps (avec soupapes commandées)... mais il ne la commercialisera pas et abandonnera bien vite le moteur à essence.
     
1885
  G.Daimler (Allemagne) réalise un moteur à pétrole, 4 temps, de 264 cm3, qu'il place sur un vélocipède en bois.

Les récentes commémorations ont jeté un trouble dans les esprits : On a plus ou moins sous-entendu qu'il s'agissait de la première moto ayant existé.

Or ce qui précède nous prouve le contraire.

Tout au plus s'agit-il de la première moto dotée d'un moteur à pétrole … si tant est qu'il s'agisse bien d'une moto, puisqu'elle est équipée de quatre roues.

Il semblerait, en fait que cette "moto" ait été conçue dans le seul but de tester le moteur qui l'équipait : celui-ci aura en effet des descendants.

     
1887
  Le même Daimler réalise un quadricycle à moteur V2, quatre temps, de 565 cm3

Comme sur tous les premiers moteurs à quatre temps de cette époque, la soupape d'admission s'ouvre automatiquement et celle d'échappement est commandée mécaniquement.

     
1886
  Karl Benz construit le premier moteur deux temps (de 988 cm3), installé sur un tricycle qui parcourra 200 km
     
1887
  Le principal frein au développement de la vapeur pour des véhicules légers réside dans le poids et l'encombrement de sa chaudière.
Bien qu'en 1883 De Dion et Bouton aient réalisé un véhicule (à traction avant) moins encombrant, puisque à chaudière verticale, c'est Léon Serpollet qui réalise un grand progrès en 1887 en inventant la chaudière à vaporisation instantanée, qu'il installe sur un tricycle. 
     
1887
  L'Anglais Butler construit un tricycle à moteur deux temps dont l'admission dans le bas carter s'effectue par l'intermédiaire d'une soupape rotative. 
     
1887
  Le Français Millet réalise un moteur à 5 cylindres en étoile, fonctionnant au pétrole, qui équipera des tricycles (moteur dans la roue avant) ou des bicycles (moteur dans la roue arrière).

Ce moteur était équipé d'un allumage électrique dont l'étincelle est fournie par une pile Bunsen.

     
1889
  A.Peugeot fabrique sa première voiture, en 1894, il propose déjà une gamme de trois véhicules différents 
     
1891
  Invention des pneumatiques, par John Boyd Dunlop.
(Le document ci-joint est trompeur. J'en cherche toujours un concernant Dunlop).
     
1891
  Les constructeurs hésitant toujours entre le pétrole, le charbon et le gaz, Hildebrand construit sa première moto à vapeur, qui aura une suite.

Notons que comme sur une machine à vapeur la bielle attaque directement la roue arrière, configuration que l'on retrouvera sur la moto à pétrole de la même marque, en 1894

     
1894
  Invention du moteur à combustion interne fonctionnant à l'huile lourde, par Rudolf Diesel 
     
1894
  Première moto disposant d'un réseau de vente, la Hildebrand et Wolfmuller.

Le dessin ci-joint représente une version peu connue de Hildebrand et Wolfmuller, dotée d'un seul cylindre. La version définitive possédera un bicylindre à quatre temps horizontal de 1490 cm3 était suspendu sous le cadre et refroidi par eau, dont le réservoir était placé dans le garde-boue arrière.

Elle était également dotée d'un défaut de conception rédhibitoire :
La roue arrière faisant office d'embiellage, les bielles étaient d'une longueur excessive. Le couple n'étant pas le même que pour un moteur à vapeur, il ne pouvait tourner régulièrement en dessous de 8 km/h, raison pour laquelle les pistons sont aidés, dans leur phase de compression, par des élastiques en caoutchouc.

Cette moto fut diffusée en France sous le nom de "La Pétrolette".

Le terme est resté dans le langage courant (et mentionné dans les dictionnaires) pour désigner une moto rudimentaire, sans que l'on ne s'en rappelle plus l'origine.

     
1895
  Première 'vraie' course automobile, sur le parcours Paris-Bordeaux-Paris, remportée par Emile Levassor, à 24,20 km/h de moyenne. 
     
1896
  Holden (G.B.) réalise un cycle à moteur à pétrole 4 cylindres à 2 bielles (2 cylindres pour chaque bielle), chaque piston est équipé de 3 segments.

Elle est dotée d'une pompe à huile et d'un allumage Delco avec batterie bobine.

     
1897
  Les frères Werner (France) donnent à leur cycle à moteur le nom de "motocyclette".
     
1897
  Pingault (France) construit un tandem à moteur électrique doté d'une transmission secondaire par chaîne  
     
1898
  Invention de la magnéto à haute tension par un ouvrier français "du fer blanc" : André Boudeville.
     
1899
  On voit apparaître les premières bougies d'allumage.
Par ailleurs, De Dion et Bouton, dotent leur tricycle d'une avance à l'allumage réglable.
     
1899
  La voiturette Léon Bollée (France) est équipée d'un carburateur Phénix, très proche de ce que l'on connaîtra jusque dans les années '80.
     
1899
  Le fabriquant Paris-Singer (France) conçoit un moteur à quatre temps sans soupapes
     
1899
  La voiturette de M. de Riancey (France) est à roues avant directrices et motrices (donc traction avant). 
     
1899
  Un dispositif de changement de rapport de transmission est proposé par un fabriquant indépendant pour équiper, en option, le tricycle De Dion et Bouton
     
1900
  Humber (G.B.) construit un des premiers moteurs à soupapes d'échappement et d'admission commandées mécaniquement. 
     
1901
  Imperial (G.B.) équipe ses machines d'un frein à disque à commande mécanique. 

1901, c'est aussi et surtout l'époque à laquelle différentes marques commencent à proliférer. Le terme est quelque peu exagéré. Il n'empèche qu'il y avait plus de marques en France en 1901 que 100 après ! A tel point que l'on voit apparaître dans la presse ce qui est peut-être le premier comparatif de l'histoire. C'était dans la revue "Nature" du 3 août 1901.

Le comparatif en question figure en intégralité dans les deux documents ci-joints qui nous ont été transmis par Marc Boniface.
Ils sont assez "lourds" à charger, mais valent largement le détour !

(Cliquez sur chacune des pages pour les agrandir).

Au passage, il est assez amusant de constater qu'un tel article ait pu paraître dans une revue intitulée "Nature". Imaginez, aujourd'hui, Voynet ou Mamère faisant l'éloge de la moto dans la revue "Les Verts" (de terre ?). Il semblerait qu'ils n'en aient pas saisi tout l'intérèt.
Patience, le temps que ça arrive au cerveau, il faut du temps ! Tout espoir n'est pas perdu.

 
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1902
  Royal utilise une boite de vitesses à 2 rapports et une transmission finale par chaîne
     
1902
  Bichrone (France) est la première à équiper ses motos de bicylindres en V à 2 temps. 
     
1902
  Herdtle Bruneau (France) : une des premières marques à utiliser des soupapes en tète
     
1903
  Roessler-Javerning (Autriche) équipe ses motos de suspensions à l'avant et à l'arrière 
     
1903
  Princeps (G.B.) équipe ses moteurs d'une boite de vitesses et surtout d'un embrayage à friction
     
1903
  F.N. (Belgique) dote ses motos d'un quatre cylindres en ligne longitudinal à soupapes commandées.
La transmission finale s'effectue par arbre
     
1903
  Fournier réalise une moto à moteur Buchet, bicylindre de 2340 cm3 (minimum, certaines sources citant 2976 cm3) roulant à 120 km/h 
     
1903
  Minneapolis (U.S.A.) dote ses motos d'une suspension avant à fourche télescopique
     
1903
  Curtiss (U.S.A.) un des pionniers de l'aviation, réalise une moto de record à moteur V8
     
1904
  Roc (G.B.) équipe ses motos d'une boite de vitesses à 4 rapports
     
1905
  Howard (G.B.) alimente son moteur horizontal par un mécanisme d'injection
     
1905
  Grade (Allemagne) construit des 4 cylindres 2 temps de compétition 
     
1907
  New Era (G.B.) adopte le changement de vitesses au pied 
     
1907
  A.S.L. est une moto dotée de suspensions pneumatiques à l'avant et à arrière. 
     
1907
  Norton remporte le premier "Tourist Trophy" avec une moto dotée d'un moteur... Peugeot, bicylindre en V. 
     
1909
  A l'époque, le Japon étant loin, la chose passe inaperçue, elle n'est pourtant pas sans importance : Miyapet est une des premières firmes de motos japonaises 
     
1911
  Les Scott de compétition utilisent un moteur bicylindre 2 temps à refroidissement liquide et à alimentation par distributeurs rotatifs. 
     
1913
  Peugeot réalise un moteur bicylindre 500 cm3 à double A.C.T., commandés par cascade de pignons.
Moteur - boite de vitesses monobloc à 3 rapports. 
     
1913
  Rova-Kent (Australie) fabrique des moteurs à 4 soupapes par cylindres, culbutées. 
     
1913
  Bayley-Flyer (U.S.A.) dote sa moto d'une boite de vitesses à 2 rapports à sélection automatique
     
1913
  Cyclone (U.S.A.) réalise le premier bicylindre en V à distribution par A.C.T. 
     
1920
  Rudge utilise en compétition un monocylindre à 4 soupapes par cylindre, disposées radialement 
     
1920
  Superb Four (G.B.) fabrique un quatre cylindres à A.C.T. commandé par courroie 
     
1921
  S.A.R. (France) réalise un monocylindre refroidi par huile
     
1921
  G.S.D. (G.B.) dote sa moto d'un cadre à double berceau
     
1921
  Une marque inconnue (Espagne) fabrique au moins un exemplaire d'une moto dotée d'un 6 cylindres en ligne à transmission par arbre
     
1923
  Matchless (G.B.) construit un monocylindre à simple A.C.T. 
     
1926
  Mac Evoy (G.B.) réalise un prototype de moteur monocylindre à 2 soupapes d'admission et une d'échappement 
     
1927
  Freyler (Autriche) remplace les soupapes de son 350 simple A.C.T. par un système de distribution rotative
     
1927
  Schliba (Allemagne) produit des moteurs 2 temps avec une soupape d'échappement
     
1928
  Les Ascott-Pullin (G.B.) sont dotées de freins à commande hydrauliques et de roues à branches 
     
1931
  Matchless réalise un 4 cylindres à simple A.C.T. 
     
1936
  Galbusera (Italie) réalise un 500 cm3 V8 




Evolution générale des moteurs :

A l'orée de la seconde guerre mondiale, les différents éléments des moteurs et des parties cycles tels que ceux que l'on utilise actuellement sont connus (mais pas toujours utilisés simultanément) :

Mais il reste de grandes améliorations et évolutions à apporter avant d'arriver aux performances connues aujourd'hui.

Les limitations sont alors multiples :


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